Молочай – ядовитый сорняк или материал будущего модной индустрии?


Все больше производителей переходят на устойчивые материалы, которые не вредят окружающей среде, – переработанный нейлон, джинсы с минимальными затратами воды, ткань из конопляных волокон, паучий шелк и другие. В ход идет все, что может быть произведено под знаком sustainable, в том числе растения.

Да, как раз растения, как неприхотливый и быстро возобновляемый материал, претендуют на роль важных источников текстильной промышленности, и одно из таких растений – молочай.

Несмотря на то, что это ядовитый сорняк, его давно используют в нефтяной промышленности. Канадская нефтяная компания из города Гранби запустила производство молочая для очистки нефтяных пятен на воде и земле. Как оказалось, волокна растения имеют уникальную природную способность отталкивать воду, поглощая в четыре раза больше нефти, чем такое же количество полипропиленовых материалов, которые в настоящее время используются для очистки разливов нефти.

Сегодня молочай используется не только в нефтяной промышленности, но и в производстве наполнителей для одежды. Эксперты отмечают, что растение может стать прекрасной альтернативой пуху. Во время Второй мировой войны его шелковистые волокна использовали для наполнителей спасательных жилетов.

После войны молочай на время снова стал сорняком, но есть несколько причин снова ввести его в производство:

  • молочай легкий, не впитывает воду, сохраняет тепло и является гипоаллергенным.
  • молочай участвует в жизненном цикле бабочек Данаида монарх, известных благодаря миграции из Канады в Мексику. Они откладывают яйца на нижней стороне листьев молочая, а их личинки питаются растением.

Студентка университета Монтаны Master of Fine Arts Алайна Расиле основала компанию May West по созданию одежды, утепленной волокнами молочая.

Что же делает растение таким привлекательным для модной индустрии?

  1. Терморегуляция. Оказалось, что волокно молочая в шесть раз теплее, чем шерсть. Это дает основание использовать его в качестве заменителя пуха и меха в производстве зимней одежды.
  2. Водонепроницаемость. Растение не впитывает влагу и при этом остается легким и воздушным.
  3. Неприхотливость. Выращивание молочая в регионах, где он является местным растением, не требует особого ухода – он будет расти и на плохой почве, и при различных погодных условиях.
  4. Экологичность. Молочай – единственное растение, на котором бабочки-монархи могут откладывать яйца. Из-за уменьшения количества растения за последние 30 лет их популяция значительно сократилась. В тоже время, по данным Министерства сельского хозяйства США, от них зависит одна треть сельскохозяйственной продукции.

Как производится пух из молочая?

В настоящее время молочай не выведен в масштабное производство. Он растет в диких условиях, а получают его тем же способом, что и во время Второй мировой войны, – люди собирают молочай и сдают его мешками в обмен на небольшую плату.

Они получают генетически разнообразный урожай и обеспечивают доход для экономически депрессивных районов, — говорит Расиле.

Молочай растет на протяжении всего жизненного цикла бабочки, поэтому она использует уже тот материал, который остается после. Алайна делает из пуха волокно, из волокна – пряжу, а из пряжи – утеплитель для курток.

Она отмечает, что в Вермонте и Квебеке есть несколько сельскохозяйственных предприятий, которые выращивают монокультуру молочая. Однако этого недостаточно для масштабного производства. Пока что недостаточное количество молочая как основного ресурса для наполнителей и является самой большой проблемой масштабируемости производства.

В настоящее время компания May West, основанная Алайной Расиле, – единственный производитель одежды из молочая. Она все еще находится на стадии исследования материалов, чтобы полностью доказать преимущества волокон растения. Отрасль перебывает в стадии развития, и все больше компаний проявляют интерес к свойствам молочая.

Я думаю, что если мы сможем объединиться и по-настоящему пережить фразу «сотрудничество, а не соревнование», мы можем действительно перевести производство в масштабный промысел, – говорит Расиле.

Она и ее команда все еще изучают свойства молочая, но результаты их исследований доказывают, что он может стать устойчивой альтернативой пуху и другим утеплителям.


Читайте также:

Что такое синтетический паучий шелк и почему это ткань будущего?